歡察趨勢,要像偵探一樣思考!


美國推理小說作家卡洛琳.基恩的暢銷系列中,知名女偵探南茜.茱兒並沒有受過任何訓練,就成為私家偵探。茱兒只是留心觀察,知道如何把線索串在一起。不管是看似平常的報紙或是印有家族徽章的手鐲,她都能從中發現線索,隨時留意任何醞釀中的跡象。在一天結束時,她總是能把真相調查出來。

有人問我怎樣才能比別人更早發現趨勢時,我都會這樣回答:「學習南茜.茱兒的偵探精神。」在日常生活和職場中,你要隨時像偵探一樣的思考,時時觀察。如果你不喜歡茱兒,你大可想像自己是小百科全書布朗(Encyclopedia Brown)或夏洛克.福爾摩斯。有些最棒的調查不是從研究晨星網站的財經資訊取得,而是來自敏銳留意周遭發生的事。你不必是一位聰穎的理論家,也不必唸商學院,更不必為了搞清楚下一波趨勢的發展方向,而去了解企業的報稅細節。

到大賣場和精品店逛逛,觀察店裡的客流量。誰買哪種電腦?誰買鞋子,在哪裡買?問問售貨員什麼東西賣得最好。看醫生時,問問醫生哪一種處方藥最常用。看棒球比賽時,看看你周遭,有哪些廣告引起你的注意?去雜貨店購物時,你注意到結帳時大家都買了某種品牌的產品嗎?看電影時,注意一下有哪些產品做了置入性行銷。晚宴時,留心傾聽大家對產品的評論。在高速公路上,注意大家都開什麼車款(別忘了專心注意路況!)。你絕對不知道重要線索會從哪裡冒出來。


花錢、花錢、花錢:小孩子的花費似乎永無止盡

孩子們懂得比你多。你可能發現自己被孩子敲竹槓,他們懇求你買設計師服飾、買書、買玩具等等。其實,如果你仔細留意小孩的習性,倒是能幫你賺一點錢回來。誰說孩子們什麼事都不懂?

通常,孩子們更關心產品和服務日後出現的細微改變,而且這些改變在未來可能形成趨勢。孩子每天在學校接觸到一個迷你市場,每個小孩都拿出自己喜愛的熱門商品。這就是為什麼,許多公司花大錢進行小組座談會,想辦法理解孩子們的想法。

我朋友的例子就是這方面的最佳說明。朋友因為女兒的關係,早在許多投資人發現線上交友社群是絕佳投資標的前,就先發現MySpace.com現象。要是當時她把這個消息透露給我就好!那麼我就會買進MySpace母公司Intermix的股票,在2004年3月時,股價還不到3美元。如果我當時買進這支股票持有到2005年10月,也就是媒體鉅子魯伯特.梅鐸(Rupert Murdoch)的新聞集團(News Corp.)為取得MySpace收購Intermix那個時候,股價已經漲到12美元。可惜當時紐約州首席檢察官正在調查Intermix(最後,Intermix支付750萬美元的和解金),同時還有許多誘因讓我廉價拋售Intermix的股票。如果我在2004年3月投資1,500美元買進Intermix的股票,持有一年半後就能賺進4,500美元。

聽聽鄰居都在聊些什麼

你或許不喜歡鄰居的裝潢品味,或討厭他們家的狗老是叫個不停,不過身為一個精明幹練的偵探,你可以跟周遭不太熟識的人學到相當多的東西。盡可能跟每個人交談,包括鄰居、水電工、雜貨店店員、律師和你的母親。提出問題,找出他們認為現在正熱門、令人興奮、新奇、有用的東西是什麼。簡單講,搞清楚大家把錢花在哪裡。

通常,我一走出家門,就開始四處留意偵察。舉例來說,在2003年8月,我到德州奧德薩拜訪摯友的爸媽。當時我並沒有特別打算要學習或是得知什麼事──只是跟自己喜歡的人在一起放鬆身心。摯友的父親是魏勒福特國際公司(Weatherford International Ltd., WFT)的業務員,這家公司提供探鑽油井的設備與服務。魏勒福特國際公司協助石油公司和天然氣公司判斷探鑽的最佳地點,並提供取得石油和天然氣所需的設備,也提供運送石油和天然氣的管線。我們跟著摯友的父親前往拜訪客戶,他們都跟魏勒福特國際公司購買機器和設備。我從中得知,當時的問題出在,石油需求增加,設備和人力供不應求。

我只需要知道這樣就好,顯然石油公司和天然氣公司必須增加產量,能幫助這些公司達成這項任務的企業就能在未來幾年內賺大錢。結束這趟旅行返家後,我對魏勒福特公司及其財務狀況做了一些了解,後來我更加確信這一切。於是我以每股18美元的價格買進這家公司的股票,在2006年夏天以每股50美元的價格賣出。

就像優秀的私家偵探一樣,你必須把所有點串連起來

如果你的女兒用iPod聽音樂,你的髮型設計師和你在明尼蘇達州的堂妹也用iPod聽音樂,那麼你就應該從中體會到某些事。尋找廣為流傳的趨勢。如果你發現同樣的趨勢正在全國各地出現,那麼這個趨勢很有可能成真。

我的朋友是知名航空公司的機師,在2004年夏天,她開始抱怨小孩帶著填充玩偶上飛機,因為玩偶體積龐大占據了整個機位,所以家長還得為玩偶購買機票。我心想,真是奇怪,填充玩偶竟然這麼流行,連機師都注意到玩偶上了飛機!

於是我更進一步地詢問,結果我的機師友人指的是熊熊夢工場(Build-A-Bear)的訂製玩具熊。我在網路上搜尋這家公司發現,這種將零售和娛樂整合在一起的概念潛力驚人,家長可以帶小孩去訂製自己喜歡的玩具熊。不過在網路上看說明,還不如親自到現場看個究竟來得實在。我到當地購物中心,發現熊熊夢工場門外擠滿排隊人潮。於是我研究一下這家公司申報的S-1表格(意即所有公司在股票公開發行前,必須呈報給證券交易委員會的財務說明和事業說明表格),確認這家公司受歡迎的程度。在2001年到2004年間,這家公司的分店家數成長為二倍多,從七十一家增加到一百五十家,營收也成長為二倍,從1億600萬美元增加到2億1,300萬美元,淨收入更是成長為四倍多,從190萬美元增加到800萬美元。


到人多的地方瞧瞧

前文這個例子讓我們直接聯想到這項實用建議──跟著人潮走,不管是熊熊夢工場店外排隊的人潮,或是在絲芙蘭彩妝店(Sephora)專櫃前擠滿的人潮。跟理財新聞能做的預測相比,人潮能告訴你更多消息。肚子餓時,走進華盛頓首府奇普多(Chipotle)這家新開的墨西哥連鎖餐廳,發現餐廳裡人潮洶湧,在其他城市也發生同樣的情況,或者你住在其他城市的友人也跟你提到這家連鎖店。那麼你就該注意,大家似乎真的很喜歡這家餐廳。這是發生在2006年年初的事,所以我對這家公司做了一些調查,我認為跟同業相比這家公司的財務狀況不錯,因此在每股45美元時進場,持股觀望到股價攀升至80美元時出場。這項投資的報酬率相當好,而且每次我去這家公司用餐時,都覺得餐點美味極了。

另外,我也因為留意幾家自己最喜愛商家的更衣室排隊人潮而賺到錢。我一直是TJ Maxx複合式商店和馬歇爾斯服飾店(Marshalls)的忠實客戶,我承認自己最喜歡到這兩個地方購物。在這裡不但可以找到物美價廉的衣服,價格更是百貨公司售價的一半,甚至三分之一(跟精品店的價格相比更是天差地遠)。當愛好流行服飾的友人或同事問我,是在哪些時裝店買到那麼棒的服飾時,我也樂意跟他們分享這項樂趣。對我來說,在TJ Maxx購物就像尋寶一樣好玩──是一種遊戲,就算沒有找到想買的東西,整個過程還是讓我很開心,「尋找」就是樂趣的主要來源。

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